Alligaattoreiden Everglades

30/11/2015

Mahtaako loma Floridassa olla mistään kotoisin jos ei näe yhtään alligaattoria? Me ei otettu sitä riskiä ja suunniteltiin yhdeksi päiväksi retki Evergladesin luonnonpuistoon.

Tälle 40 x 100 mailin kokoiselle rämealueelle on tällä hetkellä kolme sisäänkäyntiporttia: Homestead, Shark Valley ja Everglades City / Naples. Miami Beachilta katsottuna lähin sisäänkäynti on Shark Valleyn portti, jonne ajaa Miami Beachilta tunnin verran hyvin simppeliä reittiä.

Shark Valleyn alue luonnonpuistoa oli 32 varjoasteen helteessä rehellisesti sanottuna hienoinen pettymys, sillä alligaattorit lötköttelivät jorpakossa kaislikoiden suojissa eivätkä juurikaan näyttäneet nenäänsä. Visitor Centrestä lähtee n. 5,5 kilometrin mittainen asfaltoitu pikkutie kohti puiston sisuksia, ja polun päässä on näköalatorni.

Kulkuneuvovaihtoehdot tornille ovat autolla vedettävä turistijuna (kulkee 2 tunnin välein), vuokrafillarit (muistaakseni 8 taalaa per pyörä per alkava tunti) tai apostolin kyyti. Valitsimme näistä kolmesta vaihtoehdosta munamankelit, ja se osoittautui hyväksi vaihtoehdoksi, sillä paahtavassa helteessä fillarin kyydissä sai vähän tuulenvirettä kasvoille. Mutta kun olimme posottaneet suoraa tietä 45 minuuttia eikä alligaattoreista ollut näkynyt kuin muutama sierain, päätimme kääntyä ympäri.

Pyöriä palauttaessa kuulimme toisen vierailijan selostavan, kuinka edellisvuonna viileämmällä säällä alligaattoreita oli lojunut pitkin tietä 10 metrin välein. Taluttelin pyörää takaisin telineelle ja kuvittelin mielessäni pujotteluradan, jossa muovitolppien virkaa toimittavat nämä kivikautiset eläimet. Se jäi nyt näkemättä.

Paluumatkalla hetken asiaa puntaroituamme päätimme vielä poiketa suoveneretkelle, josko siellä lykästäisi paremmin. Tien 41 varrella näkyi useampiakin putiikkeja jotka tarjoavat näitä Airboat-kyytejä rämeikköön, ja valitsimme summamutikassa niistä yhden: Buffalo Tiger’s Airboat Rides. Voi miten nappivalinta se sattuikaan olemaan, kerrankin lykästi!

Venekyytejä järjestäviä tahoja on siis toden totta useampia, ja tämä meidän valitsemamme oli Amerikan alkuperäiskansojen Miccosukeen heimon perheyrityksen järjestämä retki. Perhe on kyydinnyt ihmisiä pitkin heimonsa suoalueita viimeisen 20 vuoden ajan, ja erona muihin ajelujärjestäjiin sillä periaatteella, että aluetta ei ole lainkaan aidattu. Alligaattorit ovat siis täysin vapaana, luonnontilassa. Oppaamme Fabio  sukkuloi hurjaa kyytiä pitkin rämeikköä kuin Juha Kankkunen santateillä, me puristettiin rystyset valkeina ja suut hymyssä penkin reunoja. Mies kyllä tiesi mitä teki, ja houkutteli paikalle useammankin alligaattorin ihan vain jäljittelemällä emon tekemään kutsuääntä poikaselle ja sen jälkeen nakkaamalla eläimelle muutaman palan ranskanleipää evääksi.

Ja lähelle ne tulivatkin, huhheijaa! Kuulemma nämä eläimet kuitenkin syövät vain noin kerran viikossa, lähinnä pieniä eläimiä ja hädän tullen toisiaan. Suurimman osan ajasta ne kuluttavat lötkötellen Floridan lämmössä, eivätkä ne sen vuoksi kuluta paljon. Koska niillä on niin harvoin nälkä, ne kuulemma eivät ole ihmiselle kovinkaan vaarallisia. Fabion mukaan jos mätkähtäisin veneestä laidan yli jorpakkoon, tokkopa sieltä alligaattori kimppuuni hyökkäisi. En kuitenkaan halunnut kokeilla.





Tunnin retkestä mieleenpainuvan tekivät alligaattoreiden näkemisen lisäksi Fabion tarinat heimonsa historiasta. Reissuun kuuluu piipahdus reservaatin saarella, jota he säilyttävät jälkipolville. Koko meidän päivän reissusta Evergladesiin näin jälkikäteen katsottuna suoretki Fabion kanssa oli ehdottomasti kokemisen arvoinen, ja ilman sitä retki olisi jäänyt melko laimeaksi. Lämpimät suositukset siis.






8 Comments

  • Huh miten hienoja kuvia kaverista! Onneksi näitte. Everglades on nätti paikka muutenkin, mutta eläinten bongaaminen toki kruunaa reissun.

    • Eevi sanoo:

      Joo se vaikutti olevan nätti paikka, en tiiä pääsikö ihan oikeuksiinsa tuolla Shark Valleyn portin kautta mentynä. Olis kiva nähdä muita paikkoja myös! Ja juu kyllä ne alligaattorit oli kirsikka kakun päällä 🙂

  • noora sanoo:

    Lähden muutaman viikon päästä Floridaan ja mietittiin tälläistä suoveneajelua, onneksi löysin tämän sivun sillä tämä firma josta vinkkasit kuulostaa tosi hyvältä! 🙂

    • Eevi sanoo:

      No onpa kiva kuulla! Suosittelen tätä firmaa kyllä ihan täysillä. Ja nyt on täydellinen aika lähteä Floridaan kun täällä on niin pimeää ja sateista. Ihanaa reissua! 🙂

  • Katri sanoo:

    Tämän postauksen perusteella kävimme mekin Buffalo Tigersin ajelulla. Alligaattoreita tosiaan sai katsella ihan lähietäisyydeltä. Päädyimme blogisi perusteella myös Key Biscayneen piknikille. Nyt olemme Key Westissä – täytyy lähteä etsimään sitä parasta Key Lime Pieta. Kiitos vinkeistä! Ja Florida on muuten hyvä kohde myös lasten kanssa 🙂

    • Eevi sanoo:

      Ai kun kiva kuulla, teidän loma kuulostaa ihanalta! 😀
      Ja pikkuisen iskee nyt kyllä kateus, mieluusti olisin minäkin Key Westissä auringonlaskua ihailemassa tämän loskan sijasta… Nauttikaa!!

Leave a Reply

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *